Ouvrage de 512 pages, composé de 3 parties.

La première commence par une présentation générale des papillons, avec en particulier, la présentation des différents stades, les migrations, les maladies et les méthodes d'élevage.

Cette introduction est suivie d'une centaine de pages consacrés à l’écologie, décrivant les différents biotopes, les dangers menaçant les papillons et les mesures de protection.

La seconde partie couvre toutes les familles de diurnes, sauf les Hesperidae.

Une monographie fournit pour chaque espèce une description des différents stades, et une information écologique détaillée ainsi que 2 graphiques indiquant à quelle altitude (étages collinéen, montagnard, subalpin et alpin) vole l'espèce et à quelles périodes de l'année se trouvent les 4 stades (de l’œuf à l‘imago). Chaque monographie est illustrée par une demi-douzaine de photos en moyenne, illustrant (à de rares exceptions près) chacun de 4 stades et parfois le biotope.

Le nombre de photos est parfois plus important afin d'illustrer le dimorphisme sexuel ou les variations de l’aspect de la chenille à différents stades.

La troisième partie comporte la liste des espèces, celle des plantes-hôtes, l'index et la bibliographie.

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